Ghana- Ouganda Plus de pays africains bloquent l’accès à Internet pendant les élections

La semaine dernière, le Ghana, largement reconnu comme l’un des modèles de l’Afrique pour la meilleure pratique démocratique, a perpétré les gardiens de la démocratie en garde lorsque le chef de police du pays a annoncé que le gouvernement entend fermer les médias sociaux le jour du scrutin de novembre. L’arrêt doit se dérouler de 5h à 19h « pour s’assurer que les médias sociaux ne sont pas utilisés pour envoyer des informations trompeuses qui pourraient déstabiliser le pays ».

Bien qu’il s’agisse d’une surprise, le Ghana fait ce mouvement, il est devenu plus courant pour plusieurs autres pays africains qui n’ont pas été aussi courtois que de donner avis aux électeurs avant de limiter l’utilisation des médias sociaux et le droit à la liberté d’expression autour des élections.

Deji Olukotun du groupe de défense de la liberté de l’Internet Access Now, note que le Ghana «cherchait clairement ce que d’autres pays ont fait». Les citoyens en Ethiopie, au Congo, au Tchad, en Ouganda et ailleurs ont constaté que les élections sont un moment particulièrement populaire pour réprimer les médias sociaux .

 Les plateformes de médias sociaux sont devenues une partie essentielle de la mobilisation politique en Afrique. Considérons l’Ouganda, qui a connu ses deuxièmes médias sociaux fermé dans trois mois dans les jours où le président Yoweri Museveni a été assermenté pour son cinquième mandat controversé. Auparavant, les ougandaisétaientconfrontés à un arrêt des médias sociaux le vendredi dernier . Les personnes ont eu recours à des réseaux privés virtuels pour contourner les restrictions pour utiliser Facebook, Twitter et WhatsApp.

Alors que les médias sociaux peuvent sembler frivole pour ceux de l’Ouest, ces plates-formes sont devenues un élément essentiel de la mobilisation politique en Afrique. Selon l’analyse, les comptes de Twitter d’Afrique tissent plus sur la politique que les comptes d’autres continents.

Il est également largement reconnu que le mouvement #BringBackOurGirls a attiré une attention internationale sans précédent et a mobilisé son soutien dans tout le Nigeria et au-delà pour reconnaître la crise de Boko Haram dans le nord-est du pays.

 Les pays africains qui ont des médias sociaux limités ont généralement justifié leur suppression en citant des «problèmes de sécurité». Moins bien médiatisé est le rôle que les médias sociaux et le hashtag #NigeriaDecide ont joué pour aider le pays à organiser des élections libres et équitables l’année dernière. La Commission électorale nationale indépendante (INEC) a encouragé les citoyens à utiliser le hashtag pour faire rapport sur les conditions de vote dans tout le pays, afin de « vérifier la légitimité des … élections ». Les 10 000 observateurs électoraux à travers le pays non seulement s’engagent dans leur tradition Le suivi des responsabilités, mais a également suivi les messages des médias sociaux pour identifier et résoudre les problèmes dans les bureaux de vote. Un rapport de Demos a révélé que plus de 12 millions de tweets concernant les élections nigérianes ont été publiés.

Comme au Kenya et en Afrique du Sud, les médias sociaux ont continué à jouer un rôle important dans le paysage politique du Nigeria, où les utilisateurs expriment leur soutien, leur indignation et leur confusion sur les événements quotidiens et les développements détaillés dans le pays. Les lignes de front dans la lutte pour préserver la liberté d’expression et promouvoir la démocratie peuvent être les smartphones dans les poches des électeurs africains.

Les dirigeants d’autres pays africains semblent craindre ce qu’ils considèrent comme le potentiel déstabilisant de cette technologie et ont cherché à le limiter. Cette tentative de contraction de la communication n’est guère nouvelle: les médias traditionnels ont longtemps été soumis à la censure et au contrôle du gouvernement.

En Ouganda, par exemple, la radio est la principale source de nouvelles pour environ 90% des Ougandais et «un grand nombre de stations de radio … appartiennent soit à des dirigeants politiques gouvernementaux ou locaux, mais qui menacent souvent de licencier des journalistes qui sortent de Ligne . « Contrôler le flux d’information est une tactique autoritaire; Alors que l’étouffement des médias sociaux peut sembler modeste, c’est une extension claire d’un modèle séculaire de répression dans une nouvelle sphère technologique.

Quelle sécurité?

Les pays qui ont des médias sociaux limités ont généralement justifié leur suppression en citant des «problèmes de sécurité». La récente panne de l’Ouganda a été justifiée au motif que les chefs d’état-major invités à la jurage offraient l’occasion d’ attaques terroristes , bien que cette menace soit relativement limitée et généralement sans rapport avec la disponibilité des médias sociaux. Une logique similaire était derrière l’arrêt temporaire des télécommunications et d’Internet la veille des élections présidentielles de mars Congo-Brazzaville, pour « des raisons de sécurité et de sécurité nationale ». « Le vaste programme de surveillance internet d’Éthiopie et la persécution agressive sont justifiés sous les auspices d’un projet de loi antiterroriste promulgué en 2009.

 Access Now estime de façon prudente que l’Ouganda a perdu 25 millions de dollars le jour des élections après avoir bloqué les médias sociaux. Réduire la suppression de la liberté d’expression dans la langue de la sécurité nationale permet non seulement d’emprisonner et d’intimider les militants, mais il est plus difficile pour la communauté internationale d’exercer une pression pour la réforme. En fait, dans certains milieux, l’engagement apparent à la lutte contre les groupes terroristes et au renforcement de la sécurité nationale rend ces pays de plus en plus autocratiques comme des partenaires stratégiques précieux sur le sous-continent.

À l’échelle mondiale, les gouvernements et les militants s’attaquent aux énormes opportunités offertes par les nouveaux médias et luttent pour définir le rôle que ces technologies devraient jouer dans le paysage politique. Olukotun d’Access Now note que ces sortes de mesures de répression ont des ramifications économiques tangibles; Il affirme qu’ils sont «un instrument émoussé qui fait mal à tout le monde».

En retraçant le déclin des transactions d’argent mobile – populaire en Afrique subsaharienne – Access Now estime que l’Ouganda a perdu 25 millions de dollars le jour du scrutin. Olukotun souligne que ce n’est que l’impact économique de référence, en soulignant que 25 millions de dollars ne sont qu’un «chiffre d’ébauche», il ne regarde même pas les effets de l’arrêt de la communication. »Bien que ce débat soit permanent, complexe et controversé, il est Il est essentiel que nous n’autorisons pas les gouvernements autocratiques à limiter le droit à la liberté d’expression sur ces plates-formes – en invoquant des préoccupations de sécurité amorphe sans preuve d’une menace tangible, ne peut être toléré.

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(Reuters / Akintunde Akinleye)